'Campagne komt in een stroomversnelling nadat grote wegenprojecten in Noord-Wales zijn geschrapt'

Februari 17, 2023

Met ASKAR SHEIBANI

CEO, Comtek Network Systems UK en voorzitter, DBF

EEN CAMPAGNE om belangrijke besluitvorming over te hevelen naar Noord-Wales komt op gang nadat de regering van Wales grote wegenprojecten voor de regio heeft stopgezet.

Op dinsdag 14 februari is de toekomst van meer dan 50 wegverbeteringsprojecten nu duidelijk geworden na de publicatie van de uitgestelde beoordeling in opdracht van de regering van Wales.

De besluiten van de regering van Wales over elk van de plannen zijn ook aangekondigd in haar National Transport Delivery Plan (NTDP).

De projecten waren onderbroken door de plaatsvervangend minister van klimaatverandering, Lee Waters, toen hij in september 2021 het Welsh Roads Review Panel oprichtte onder leiding van transportexpert dr. Lynn Sloman om de zaak te onderzoeken om ermee door te gaan.

Als gevolg hiervan zullen verbeteringen aan de A483 rond Wrexham worden geschrapt en zal er een evaluatie worden opgezet om een ​​"voorbeeldproject" te overwegen om het autogebruik te verminderen.

Ook geschrapt was het rode routeplan dat een nieuw stuk vierbaansweg van acht mijl zou hebben gezien dat de A55 bij Northop zou verbinden met de A494 en A550 ten noorden van Deeside Parkway Junction via de Flintshire Bridge.

Het omvatte andere verbeteringen en aanpassingen, zoals het upgraden van de A548 over Flintshire Bridge tussen Connah's Quay en de Wirral.

Die beslissing zorgde ervoor dat Deeside-politici zich 'met woorden verloren' en 'ontmoedigd' voelden, en vele anderen voeren nu campagne voor verandering.

Op dit moment worden beslissingen genomen over het al dan niet verbeteren van de A483, A55, A494 en A5 in de Senedd in Cardiff.

Maar er is nu een campagne gaande die oproept om belangrijke beslissingen voor Noord-Wales in Noord-Wales te nemen, in plaats van in het zuiden.

Clwyd South MS Ken Skates heeft de leiding over decentrale beslissingen en zegt dat Noord-Wales 'de baas moet zijn' over zijn eigen transportsysteem.

In een gesprek met de Leader zei de heer Skates – die zelf voormalig minister van Transport van Wales is –: “Lokale wegen worden beheerd door lokale autoriteiten en gemeenten, die er ook besluiten over nemen. De meeste wegen in de regio zijn dus eigendom van en worden beheerd door gemeenten, maar het probleem hier is dat de grotere hoofdwegen eigendom zijn van en beheerd worden door de regering van Wales.

“Om u een voorbeeld te geven van de impact die het A483-besluit lokaal zou kunnen hebben: veel mensen in mijn kiesdistrict gebruiken de laatste tijd wegen door Ruabon en Johnstown in plaats van het A483-knooppunt, dat gewoon niet aan de norm voldoet.

“Beslissingen worden genomen zonder rekening te houden met de realiteit – de A483-chaos die onlangs is ontstaan ​​als gevolg van wegwerkzaamheden is op zich al een rechtvaardiging voor het doorgaan van het project.

“Mensen vinden dat ze hierover te weinig zijn geraadpleegd. De wet op het welzijn van toekomstige generaties (2015) vereist dat de overheid burgers betrekt en samenwerkt met burgers en gemeenschappen voor de mensen die zij dienen – en velen vinden dat dit in dit geval niet is gebeurd.”

De heer Skates voegde eraan toe dat, hoewel veel van zijn kiezers 'erg overstuur' waren door het nieuws, verschillende anderen ook voorstander waren van het schrappen van de upgrade van de A483.

Een andere mogelijkheid in de komende weken is de lancering van een petitie waarin wordt opgeroepen om besluiten over te dragen aan Noord-Wales.

Gevraagd naar de mogelijkheid van het opzetten van een petitie, voegde de heer Skates toe: “Er zou natuurlijk steun moeten zijn van raden en het publiek, maar het zou me niet verbazen als er een wordt opgericht. Het zou interessant zijn om te zien wat mensen van het resultaat vinden.

“Als dergelijke beslissingen worden genomen, moeten ze worden genomen op een manier die de banen of het levensonderhoud van mensen niet in gevaar brengt. Door de besluitvorming naar Noord-Wales te verplaatsen, zouden er meer lokale stemmen worden overwogen en gehoord.”

Een man die zegt dat hij zo'n petitie voor verandering zou steunen, is Askar Sheibani, die voorzitter is van het Deeside Business Forum, dat meer dan 2,000 leden heeft.

Hij zei dat tijdens een overleg binnen de groep de 'overgrote meerderheid' het rode routeplan steunde voordat het werd afgewezen.

Hij voegde eraan toe: “Het verkeer op de A494 kan, met name tijdens toeristische piekmomenten, volledig tot stilstand komen en als een voertuig bijvoorbeeld pech krijgt, kan het verkeer helemaal stilvallen.

“Onze snelwegen en wegen in Noord-Wales zijn verouderd en het voelt alsof we met deze beslissing weer genegeerd zijn. Er is een groot tekort aan goede wegen in Noord-Wales.

“De rode route werd voor het eerst besproken in 2017 en de meeste mensen waren er blij mee omdat ze de enorme hoeveelheid kansen zagen die het zou brengen voor Flintshire en Noord-Wales.

“Het belangrijkste probleem is dat de mensen die deze beslissingen hebben genomen geen idee hebben van de lokale impact van deze projecten, aangezien ze hier nooit hebben gewoond.

“De beslissing was als een bom die de economie van onze regio insloeg en velen van ons hebben nu het vertrouwen in de regering van Wales verloren. Hoe kunnen ze worden vertrouwd na deze schade die ze hebben aangericht en die niet alleen nu, maar ook de toekomst zal beïnvloeden.

“Ik heb het gevoel dat het een echte kloof heeft gecreëerd tussen het noorden en het zuiden en het is een rampzalige beslissing. Iedereen is aan het roken.”

Sprekend over de mogelijke petitie, voegde dhr. Sheibani eraan toe: “Beslissingen voor Noord-Wales moeten worden genomen door mensen die begrijpen wat de behoeften van de regio zijn en die hier hun hart en ziel hebben.

"Beslissingen zoals die van deze week moeten tot een einde komen, ze brengen ons hier in Noord-Wales achteruit."

Sprekend over de beslissingen in de Senedd, de vice-minister voor klimaatverandering van de regering van Wales, zei Lee Waters: “Toen we twee jaar geleden de Transportstrategie van Wales publiceerden, beloofden we om een ​​nieuwe weg in te slaan.

“De publicatie van deze Roads Review, samen met het National Transport Delivery Plan en onze nieuwe Roads Policy Statement, betekent een grote stap voorwaarts op die reis.

“Laat ik om te beginnen heel duidelijk zijn, we zullen nog steeds investeren in wegen. In feite bouwen we op dit moment nieuwe wegen, maar we leggen de lat hoger voor waar nieuwe wegen het juiste antwoord zijn op vervoersproblemen.

“We investeren ook in echte alternatieven, waaronder investeringen in spoor-, bus-, wandel- en fietsprojecten.

“Natuurlijk is het heel uitdagend om dat te doen in een tijd van bezuinigingen. Niet alleen krijgen we ons deel van de HS2-investeringen niet, maar de Britse regering duwt veel busdiensten over de rand en snijdt ook in onze kapitaalinvesteringsbudgetten.

“Zelfs als we alle wegenprojecten in de pijplijn hadden willen voortzetten, hebben we daar gewoon het geld niet voor. Ons kapitaalbudget zal volgend jaar in reële termen 8% lager zijn als gevolg van het nalaten van de Britse regering om te investeren in infrastructuur.

“Met minder middelen wordt het nog belangrijker om prioriteiten te stellen en de Roads Review helpt ons daarbij.”